Wind storm and Beetle storm

Le immagini che sono riportate non documentano gli effetti di un fallout nucleare, sono invece rappresentative di quella che è una delle fasi dell’equilibrio dinamico degli ecosistemi.

Parco Nazionale di Harz, Bassa Sassonia. Pieno areale dell’abete rosso (Picea abies), una pianta dall’apparato radicale superficiale e dunque particolarmente suscettibile ai danni “da vento”. In questo caso la tromba d’aria dev’essere stata davvero forte dato che molte piante sono finite a “radici all’aria”.

Le piante danneggiate (non solo quelle cadute, anche quelle in piedi a cui sono stati strappati rami o che hanno subito danni alle radici) emettono sostanze volatili (odori, in pratica) come prodotto delle reazioni di difesa (e chiunque si sia appoggiato ad un tronco di abete con delle ferite sa di cosa parlo).

Queste sostanze attraggono alcuni insetti che si riproducono sotto la corteccia delle piante vive ma in difficoltà (in termini tecnici, stressate) e le cui larve si nutrono delle cellule vive sotto la corteccia, portando l’albero a disseccamento e morte. Su abete rosso il principale autore di questi danni è il coleottero scolitide Ips typographus, autore di caratteristiche gallerie sottocorticali.

Questi insetti, una volta trovato un buon albero stressato da colonizzare, rilasciano a loro volta delle sostanze volatili (feromoni di aggregazione) e richiamano altri insetti della stessa specie. Se l’attacco è particolarmente intenso, si può estendere anche a piante sane.

Gli effetti sono evidenti: piante schiantate con tutto l’apparato radicale esposto (colpa del vento), piante disseccate e morte in piedi (colpa dell’insetto) e piantine giovani (rinnovazione) che trovano finalmente luce e spazio per crescere (non sono state piantate artificialmente,  lo si vede dal fatto che crescono anche sulla terra rimasta tra le radici esposte).

Il Parco di Harz spiega tutto questo con un percorso didattico/turistico nel cuore della zona attaccata.

Galleria sottocorticale di Ips typographus
Galleria sottocorticale di Ips typographus
Radici all'aria di pianta schiantata
Radici all’aria di pianta schiantata
Alberi morti in piedi, alberi caduti e rinnovazione
Alberi morti in piedi, alberi caduti e rinnovazione
Alberi morti in piedi e rinnovazione
Alberi morti in piedi e rinnovazione
Rinnovazione di abete rosso sulle e radici di una pianta schiantata dal vento
Rinnovazione di abete rosso sulle e radici di una pianta schiantata dal vento
Tronco di abete rosso con corteccia staccata in seguito ad attaccato da Ips typographus
Tronco di abete rosso con corteccia staccata in seguito ad attacco di Ips typographus
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